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Mondiali

Qatar 2022, la schiavitù dei migranti

Foto: Canale Flickr della Fillea Cgil
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Il sistema della kafala, ora abolito, “sequestrava” i lavoratori. Anni di sfruttamento, privazioni dei diritti e violazioni salariali. Molto resta da fare. La denuncia della Bwi

 

Pubblichiamo un estratto, in parte modificato per esigenze editoriali, dal Rapporto Bwi (il sindacato internazionale delle costruzioni) Dribble or goal?, che si concentra sulle condizioni di lavoro nel paese del Medio Oriente durante la preparazione delle infrastrutture per i Mondiali del 2022

Nel 2018, per quasi mezzo anno, più di 200 lavoratori immigrati in Qatar da Bangladesh, Nepal, India e Filippine non hanno ricevuto i loro stipendi. A malapena avevano soldi per comprare cibo, mentre erano bloccati in un campo di lavoro. A peggiorare le cose, il loro accesso all'acqua e all'elettricità era intermittente, ed erano costretti a sopportare temperature fino a 45 gradi. Questi lavoratori erano stati abbandonati dal loro datore di lavoro, che aveva usato diversi nomi, come Sattal, Asyad, Champion e Mahira Engineering. Alcuni di loro, per disperazione, cercarono di aggredire altri lavoratori nel loro campo di lavoro, solo per poter sfuggire a quell’inferno ed essere messi in prigione, o essere rimpatriati.

È solo una delle tante storie raccolte dalla Bwi nel corso della sua campagna sui Mondiali del Qatar.

Il Qatar sarà la prima nazione del Medio Oriente e del Nord Africa a ospitare la Coppa del Mondo Fifa nel 2022, l'evento calcistico più popolare al mondo. La decisione è stata criticata dalle organizzazioni internazionali per i diritti umani e dai media, dai sindacati globali e dalle organizzazioni multilaterali a causa delle violazioni dei diritti umani e del lavoro denunciate in Qatar.

Da sempre i paesi del Golfo, incluso il Qatar, hanno fatto ricorso al sistema di sponsorizzazione del datore di lavoro kafala con i lavoratori migranti. I datori di lavoro sponsorizzavano i lavoratori migranti e controllavano il loro status legale e i loro documenti. Si tratta di un sistema consolidato in cui i governi, in molti casi, facilitano le prerogative dei datori di lavoro nell'utilizzo della manodopera piuttosto che garantire i diritti dei lavoratori.

La kafala è stata ampiamente denunciata come lavoro forzato, in quanto impediva ai lavoratori migranti di cambiare liberamente datore di lavoro o di lasciare il Qatar, anche se venivano abusati.

La kafala rendeva facile per i datori di lavoro sfruttare i lavoratori migranti attraverso la confisca dei passaporti e il rifiuto di fornire "certificati di non opposizione" (Noc) che permettessero ai lavoratori di cambiare datore di lavoro. I lavoratori migranti che fuggivano dai datori di lavoro venivano arrestati o erano costretti a pagare multe, oppure venivano deportati.

Nel frattempo, le precarie condizioni di vita e di lavoro dei lavoratori migranti erano in parte la causa di una serie di incidenti, lesioni gravi e persino morti. Tuttavia, questi casi non venivano registrati o segnalati e quindi le informazioni non arrivavano nemmeno al ministero del Lavoro del Qatar.

Le violazioni salariali e la discriminazione erano dilaganti, poiché i lavoratori migranti erano stati privati di salari equi e di meccanismi di reclamo.

Presentare una denuncia contro i datori di lavoro che li sfruttavano non era un'opzione per molti lavoratori migranti. In molti casi, si trattava di scegliere se rimanere in un rapporto di lavoro abusivo o finire in prigione. I datori di lavoro in Qatar ricorrevano ad azioni di ritorsione quando i lavoratori presentavano denunce o fuggivano. La kafala consentiva che i lavoratori migranti fossero detenuti per 30 giorni in attesa della loro espulsione. Il relatore speciale delle Nazioni Unite, durante la sua visita in Qatar nel 2014, ha trovato circa 300 lavoratrici e lavoratori migranti intrappolati nel centro di deportazione.

Il Qatar ha rotto con il sistema della kafala. È stato un passo cruciale in un percorso di riforma e protezione dei diritti dei lavoratori. Il viaggio non è ancora completo, ma è stato comunque un progresso importante che non ha precedenti nei paesi del Golfo.

Il 2020, però, è stato un periodo di crisi a causa della pandemia. Ha colpito i lavoratori migranti in modo particolarmente duro a causa delle condizioni di alloggio, di salute e sicurezza. Il Qatar non ha fatto eccezione. Nella regione del Golfo, la maggior parte dei casi di Covid-19 sono tra i migranti.

In Qatar, i casi si sono ridotti alla fine del 2020, ma sono aumentati di nuovo nella primavera del 2021. Il lavoro è continuato nei preparativi per la Coppa del Mondo. Nel settore dell'edilizia, molti lavoratori sono rimasti senza lavoro ma non hanno potuto tornare a casa a causa delle restrizioni di viaggio. I datori di lavoro erano tenuti a fornire vitto e alloggio ai lavoratori senza lavoro. Tuttavia, alcuni datori di lavoro non hanno rispettato le regole.

Anche se non è stato possibile inviare delegazioni in Qatar in questo periodo, la Bwi ha sollevato la questione degli alti tassi di infezione dei lavoratori migranti dopo l'epidemia del 2020 e si è tenuta in contatto con le autorità del Qatar per quanto riguarda gli sforzi per controllare la diffusione del virus, nonché altre questioni di salute e sicurezza.